Notícia

Altos níveis de estrogênio no útero podem estar ligados ao autismo

Cientistas identificaram ligação entre a exposição a altos níveis de hormônios sexuais estrogênicos no útero e a probabilidade de desenvolver autismo

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Fonte

Universidade de Cambridge

Data

terça-feira, 30 julho 2019 12:05

Áreas

Neurociências. Bioquímica. Endocrinologia.

Cientistas identificaram uma ligação entre a exposição a altos níveis de hormônios sexuais estrogênicos no útero e a probabilidade de desenvolver autismo. Os resultados foram publicados na revista científica Molecular Psychiatry. A descoberta acrescenta mais evidências para apoiar a teoria pré-natal de esteroides sexuais do autismo proposta pela primeira vez há 20 anos.

Em 2015, uma equipe de cientistas da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, e do Statens Serum Institute, na Dinamarca, mediram os níveis de quatro hormônios esteroides pré-natais, incluindo dois andrógenos, no líquido amniótico no útero e descobriram que eram mais altos em fetos do sexo masculino. que mais tarde desenvolveriam o autismo. Esses andrógenos são produzidos em maior quantidade em fetos masculinos do que femininos em média, então isso também pode explicar porque o autismo ocorre mais freqüentemente em meninos. Eles também são conhecidos por masculinizar partes do cérebro e por ter efeitos sobre o número de conexões entre as células cerebrais.

No novo estudo, os mesmos cientistas basearam-se em suas descobertas anteriores testando amostras de líquido amniótico de mais de 100.000 gravidezes, mas dessa vez analisando os estrogênios. Este é um passo importante porque alguns dos hormônios previamente estudados são diretamente convertidos em estrogênios.

Todos os quatro estrogênios foram significativamente elevados, em média, nos 98 fetos que mais tarde desenvolveram autismo, em comparação com os 177 fetos que não desenvolveram. Altos níveis de estrogênio pré-natal foram ainda mais preditivos de probabilidade de autismo do que altos níveis de andrógenos pré-natais (como a testosterona). Ao contrário da crença popular que associa estrogênios à feminização, os estrogênios pré-natais têm efeitos no crescimento do cérebro e também masculinizam o cérebro em muitos mamíferos.

O professor Dr. Simon Baron-Cohen, diretor do Centro de Pesquisa em Autismo da Universidade de Cambridge, que liderou este estudo e que primeiro propôs a teoria pré-natal de esteroides sexuais do autismo, explicou: “Esta nova descoberta apóia a ideia de que o aumento pré-natal dos hormônios esteroides sexuais é uma das causas potenciais para a condição. A genética é bem estabelecida como outra causa, e esses hormônios provavelmente interagem com fatores genéticos para afetar o desenvolvimento do cérebro fetal ”.

Alex Tsompanidis, um estudante de doutorado em Cambridge que trabalhou na pesquisa, disse: “Esses hormônios elevados podem estar vindo da mãe, do bebê ou da placenta. Nosso próximo passo deve ser estudar todas essas possíveis fontes e como elas interagem durante a gravidez. ”

A Dra. Alexa Pohl, que faz parte da equipe de pesquisa de Cambridge, disse: “Essa descoberta é empolgante porque o papel dos estrogênios no autismo foi pouco estudado, e esperamos que possamos aprender mais sobre como eles contribuem para o desenvolvimento do cérebro fetal em outras experiências. Ainda precisamos ver se o mesmo resultado vale para as mulheres autistas. ”

No entanto, a equipe alertou que essas descobertas não podem e não devem ser usadas para rastrear o autismo. “Estamos interessados ​​em entender o autismo, não impedi-lo”, acrescentou o professor Baron-Cohen.

“Este é um ótimo exemplo de como um biobanco único criado há 40 anos ainda está colhendo hoje frutos científicos de maneiras inimagináveis, através da colaboração internacional”, concluiu o Dr. Arieh Cohen, bioquímico da equipe.

Acesse o artigo científico completo (em inglês).

Acesse a notícia completa na página da Universidade de Cambridge (em inglês).

Fonte: Craig Brierley, Universidade de Cambridge. Imagem: Freepik.

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