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Nematoides podem ser revestidos com bainhas de hidrogel e carregar drogas anticâncer

Pesquisadores da Universidade de Osaka revestiram nematoides com ‘bainhas’ à base de hidrogel, que podem ser modificadas para transportar uma carga funcional

Divulgação, Universidade de Osaka

Fonte

Universidade de Osaka

Data

sexta-feira, 24 junho 2022 06:20

Áreas

Biologia. Biomedicina. Biotecnologia. Entrega de Medicamentos. Medicina de Precisão. Microbiologia. Oncologia. Patologia. Química Medicinal. Saúde Pública.

Recentemente, pesquisadores do Japão ‘equiparam’ vermes microscópicos com um surpreendente arsenal de fatores funcionais e de proteção. Pesquisadores da Universidade de Osaka revelaram que minúsculos vermes criados ao ar livre – os chamados nematoides – podem ser revestidos em ‘bainhas’ à base de hidrogel, que podem ser modificadas para transportar uma carga funcional.

Os nematoides são vermes microscópicos de vida livre que normalmente vivem no solo ou em outros nichos ambientais e, em alguns casos, podem invadir o corpo humano. Anisakis simplex, um nematoide que geralmente vive em ambientes marinhos, mas pode colonizar humanos quando ingerido, demonstrou uma predileção incomum por células cancerígenas.

“[O nematoide] Anisakis simplex consegue detectar o câncer, potencialmente detectando um ‘odor’ do câncer e se ligando a tecidos cancerosos”, disse o Dr. Wildan Mubarok, primeiro autor do estudo. “Isso nos levou a perguntar se ele poderia ser usado para fornecer tratamentos anticâncer diretamente às células cancerígenas no corpo humano”.

Para investigar essa possibilidade, os pesquisadores primeiro desenvolveram um sistema para aplicar bainhas de hidrogel em nematoides, mergulhando-os em uma série de soluções contendo produtos químicos que se unem para criar uma camada semelhante a um gel em toda a superfície. Esse processo basicamente ajusta o material de cerca de 0,01 mm de espessura ao verme em cerca de 20 minutos.

“Os resultados foram muito claros. As bainhas não interferiram de forma alguma na sobrevivência dos vermes e foram flexíveis o suficiente para manter a motilidade dos vermes e a capacidade natural de buscar cheiros atraentes e sinais químicos”, disse o Dr. Shinji Sakai, autor sênior do estudo.

Em seguida, os pesquisadores carregaram as bainhas com moléculas funcionais e descobriram que isso protegia os vermes da luz ultravioleta ou do peróxido de hidrogênio. Além disso, as bainhas podem ser carregadas com agentes anticancerígenos que os nematoides, protegidos por sua ‘armadura’ de hidrogel, podem transportar e entregar para matar células cancerígenas in vitro.

“Nossas descobertas sugerem que os nematoides podem ser usados ​​para entregar carga funcional a uma série de alvos específicos no futuro”, afirmou o Dr. Wildan Mubarok. Dada a adaptabilidade das bainhas de hidrogel, este sistema de entrega baseado em vermes é promissor não apenas para fornecer drogas anticâncer a células tumorais em pacientes, mas também tem aplicações potenciais em outros campos, como a entrega de bactérias benéficas às raízes das plantas.

Os resultados foram publicados na revista científica Materials Today Bio.

Acesse o artigo científico completo (em inglês).

Acesse a notícia completa na página da Universidade de Osaka (em inglês).

Fonte: Universidade de Osaka. Imagem: A. simplex revestido com bainha de hidrogel contendo corante fluorescente. Fonte: Divulgação, Universidade de Osaka.

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