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Potenciais vacinas contra a COVID-19 são desenvolvidas a partir de vírus de planta e bacteriófagos e são estáveis ao calor

Vacinas poderiam ser armazenadas e transportadas sem a necessidade de resfriamento

Divulgação, Universidade da Califórnia em San Diego

Fonte

UCSD | Universidade da Califórnia em San Diego

Data

sábado, 11 setembro 2021 07:40

Áreas

Doenças Infecciosas. Farmacologia. Nanotecnologia. Saúde Pública. Vacinas.

Especialistas em Nanoengenharia da Universidade da Califórnia em San Diego (UCSD), nos Estados Unidos, desenvolveram candidatas a vacinas contra a COVID-19 que podem suportar o calor. Seus principais ingredientes? Vírus de planta ou de bactérias.

As novas vacinas contra a COVID-19 – que não necessitam de refrigeração – ainda estão no estágio inicial de desenvolvimento. Em camundongos, as vacinas candidatas desencadearam alta produção de anticorpos neutralizantes contra o SARS-CoV-2, o vírus que causa a COVID-19. Se elas provarem ser seguras e eficazes para as pessoas, as vacinas podem ser uma grande virada de jogo nos esforços de distribuição global, incluindo áreas rurais ou comunidades com poucos recursos.

“O que é empolgante sobre a nossa tecnologia de vacinas é que é termicamente estável, de modo que pode facilmente chegar a lugares onde instalar freezers de temperatura ultrabaixa ou ter caminhões circulando com esses freezers não seria possível”, disse a Dra. Nicole Steinmetz, professora de Nanoengenharia e Diretora do Centro para Nano-Imunoengenharia da Escola de Engenharia da UCSD.

As vacinas foram detalhadas em artigo publicado na revista científica Journal of the American Chemical Society.

Os pesquisadores criaram duas vacinas candidatas para a COVID-19: uma foi desenvolvida a partir de um vírus de planta, chamado vírus do mosaico do feijão-caupi, e a outra foi desenvolvida a partir de um vírus bacteriano, ou bacteriófago, chamado Q beta.

Ambas as vacinas foram desenvolvidas com receitas semelhantes. Os pesquisadores usaram plantas de feijão-caupi e bactérias E. coli para cultivar milhões de cópias do vírus da planta e do bacteriófago, respectivamente, na forma de nanopartículas. Os pesquisadores coletaram então essas nanopartículas e, em seguida, anexaram um pequeno pedaço da proteína spike SARS-CoV-2 à superfície. Os produtos acabados parecem um vírus infeccioso, então o sistema imunológico pode reconhecê-los, mas eles não são infecciosos em animais e humanos. O pequeno pedaço da proteína spike preso à superfície é o que estimula o corpo a gerar uma resposta imunológica contra o coronavírus.

Os pesquisadores observam várias vantagens no uso de vírus de plantas e bacteriófagos para fazer suas vacinas. Por um lado, eles podem ser fáceis e baratos de produzir em grande escala. “O cultivo de plantas é relativamente fácil e envolve infraestrutura que não é muito sofisticada. E a fermentação com bactérias já é um processo estabelecido na indústria biofarmacêutica”, explicou a Dra. Nicole Steinmetz.

Outra grande vantagem é que o vírus da planta e as nanopartículas de bacteriófago são extremamente estáveis ​​em altas temperaturas. Como resultado, as vacinas podem ser armazenadas e enviadas sem a necessidade de resfriamento. Elas também podem ser submetidas a processos de fabricação que usam calor. A equipe está usando esses processos para embalar suas vacinas em implantes de polímero e adesivos de microagulhas. Esses processos envolvem misturar as vacinas candidatas com polímeros e ‘derretê-los’ juntos em um forno a temperaturas próximas a 100 graus Celsius. Ser capaz de misturar diretamente o vírus da planta e as nanopartículas de bacteriófago com os polímeros desde o início torna mais fácil e direto criar implantes e adesivos para vacinas.

O objetivo é dar às pessoas mais opções para obter uma vacina COVID-19 e torná-la mais acessível. Os implantes, que são injetados por baixo da pele e liberam a vacina lentamente ao longo de um mês, só precisariam ser administrados uma vez. E os adesivos de microagulhas, que podem ser usados ​​no braço sem dor ou desconforto, permitiriam às pessoas autoadministrarem a vacina.

Mas as vacinas ainda têm um longo caminho a percorrer antes de chegarem aos estudos clínicos. Seguindo em frente, a equipe testará se as vacinas protegem contra a infecção da COVID-19, bem como suas variantes e outros coronavírus mortais, in vivo.

Acesse o resumo do artigo científico (em inglês).

Acesse a notícia completa na página da Universidade da Califórnia em San Diego (em inglês).

Fonte: Liezel Labios, Universidade da Califórnia em San Diego. Imagem: Divulgação, Universidade da Califórnia em San Diego.

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