Notícia

Vacina para o tratamento do câncer pode ser viabilizada pelo uso da tecnologia da vacina Oxford contra a COVID-19

Pesquisas da Universidade de Oxford e do ‘Ludwig Institute for Cancer Research’ mostraram que a tecnologia por trás da vacina Oxford-AstraZeneca COVID-19 tem potencial no tratamento do câncer

Maksim Goncharenok via Pexels

Fonte

Universidade de Oxford

Data

quarta-feira, 8 setembro 2021 10:25

Áreas

Farmacologia. Oncologia. Saúde Pública. Vacinas.

Cientistas da Universidade de Oxford, no Reino Unido, e do Instituto Ludwig de Pesquisa do Câncer estão desenvolvendo uma vacina para o tratamento do câncer, a partir do sucesso da vacina Oxford-AstraZeneca contra o vírus SARS-CoV-2. Os pesquisadores desenvolveram uma vacina terapêutica de duas doses contra o câncer usando a tecnologia da vacina de vetor viral de Oxford.

Quando testada em modelos de tumor de camundongo, a vacina contra o câncer aumentou os níveis de células T antitumorais que se infiltram nos tumores e melhorou a eficácia da imunoterapia contra o câncer. Em comparação com a imunoterapia isolada, a combinação com a vacina mostrou uma maior redução no tamanho do tumor e melhorou a sobrevida dos camundongos.

O estudo foi feito pelo grupo do Dr. Benoit Van den Eynde, professor no Instituto Ludwig de Pesquisa do Câncer da Universidade de Oxford em colaboração com os coautores Dr. Adrian Hill e Dra. Irina Redchenko, do Instituto Jenner da Universidade. Os resultados foram publicados na revista científica Journal por ImmunoTherapy of Cancer.

A imunoterapia contra o câncer – transformando o próprio sistema imunológico do paciente contra um tumor – resultou em melhorias notáveis ​​nos resultados de alguns pacientes com câncer. A imunoterapia anti-PD-1 atua retirando os ‘freios’ das células T antitumorais para permitir que ataquem as células cancerosas. No entanto, apesar desse sucesso, a terapia anti-PD-1 é ineficaz na maioria dos pacientes com câncer.

Uma razão para a baixa eficácia da terapia anticâncer PD-1 é que alguns pacientes têm baixos níveis de células T antitumorais. A tecnologia de vacina de Oxford, usada na criação da vacina mundialmente conhecida Oxford-AstraZeneca COVID-19, gera fortes respostas de células T CD8 +, que são necessárias para bons efeitos antitumorais.

A equipe desenvolveu uma vacina terapêutica contra o câncer de duas doses com diferentes vetores virais primários e de reforço, um dos quais é o mesmo que o vetor da vacina Oxford-AstraZeneca COVID-19. A fim de criar um tratamento que vise especificamente células cancerosas, a vacina foi projetada para atingir duas proteínas do tipo MAGE que estão presentes na superfície de muitos tipos de células cancerosas. Chamados de MAGE-A3 e NY-ESO-1, esses dois alvos foram previamente validados pelo Instituto Ludwig.

Experimentos pré-clínicos em modelos de tumor de camundongos demonstraram que a vacina contra o câncer aumentou os níveis de células T CD8 + que se infiltram no tumor e aumentou a resposta à imunoterapia anti-PD-1. A vacina combinada com o tratamento anti-PD-1 resultou em uma maior redução no tamanho do tumor e melhorou a sobrevivência dos camundongos em comparação com a terapia anti-PD-1 isolada.

O Dr. Benoit Van den Eynde, professor de imunologia tumoral da Universidade de Oxford, membro do Instituto Ludwig e diretor do Instituto de Duve, na Bélgica, afirmou: ‘Sabíamos por nossa pesquisa anterior que as proteínas do tipo MAGE agem como ‘bandeiras vermelhas’ na superfície das células cancerosas para atrair células do sistema imunológico que destroem os tumores. As proteínas MAGE têm uma vantagem sobre outros antígenos de câncer como alvos de vacinas, uma vez que estão presentes em uma ampla gama de tipos de tumor. Isso amplia o benefício potencial dessa abordagem para pessoas com muitos tipos diferentes de câncer”.

‘É importante para a especificidade do alvo, [pois] os antígenos do tipo MAGE não estão presentes na superfície dos tecidos normais, o que reduz o risco de efeitos colaterais causados ​​pelo sistema imunológico que ataca as células saudáveis’, continuou o pesquisador.

Um ensaio clínico de Fase I/IIa da vacina contra o câncer em combinação com imunoterapia anti-PD-1 em 80 pacientes com câncer de pulmão de células não pequenas será lançado no final deste ano como uma colaboração entre a Vaccitech Oncology Limited (VOLT) e o Cancer Research UK’s Center for Drug Development.

“Esta nova plataforma de vacina tem o potencial de revolucionar o tratamento do câncer. O próximo estudo com câncer de pulmão de células não pequenas segue um estudo clínico de Fase IIa de uma vacina contra o câncer semelhante, aplicada ao câncer de próstata, realizado pela Universidade de Oxford, e que está mostrando resultados promissores. Nossas vacinas contra o câncer provocam fortes respostas de células T CD8 + que se infiltram nos tumores e mostram grande potencial para aumentar a eficácia da terapia de bloqueio do ponto de controle imunológico e melhorar os resultados para pacientes com câncer”, afirmou o professor Adrian Hill.

“Em Oxford, estamos combinando nossa experiência científica fundamental em imunologia e descoberta de antígenos com pesquisa translacional em plataformas de vacinas. Ao reunir essas equipes, podemos continuar a enfrentar o desafio significativo de ampliar o impacto positivo da imunoterapia para beneficiar mais pacientes”, disse o Dr. Tim Elliott, professor de Imuno-oncologia em Oxford.

Esta abordagem de vacinação usando diferentes vetores virais primários e de reforço foi licenciada pelos cientistas do Instituto Jenner para a VOLT, fundada em 2016. A nova vacina terapêutica contra o câncer está sendo desenvolvida pela VOLT, em colaboração estratégica entre o Instituto Ludwig e a Vaccitech Plc.

Acesse o artigo científico completo (em inglês).

Acesse a notícia completa na página da Universidade de Oxford (em inglês).

Fonte: Universidade de Oxford. Imagem: Maksim Goncharenok via Pexels.

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