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Quantidade de mutações que afetam o envelhecimento pode ser maior do que se imaginava

Estudo apoia nova teoria sobre o tipo de mutação que pode estar por trás do envelhecimento

Rod Long via Unsplash

Fonte

Universidade Linköping

Data

segunda-feira, 5 outubro 2020 11:45

Áreas

Envelhecimento. Genética.

Vivemos, envelhecemos e morremos. Muitas funções de nosso corpo se deterioram lentamente à medida que envelhecemos. A maioria das pessoas provavelmente aceita que esse é o destino de todas as criaturas vivas. No entanto, os estudiosos da biologia evolucionista acham que não está claro por que isso acontece.

“A evolução do envelhecimento é, por assim dizer, um paradoxo. A evolução causa adaptação contínua nos organismos, mas mesmo assim isso não evita o envelhecimento ”, disse o Dr. Urban Friberg, professor titular do Departamento de Física, Química e Biologia da Universidade Linköping, na Suécia, e líder do estudo.

Quase 70 anos atrás, os biólogos evolucionistas propuseram duas teorias sobre dois tipos diferentes de mutação que contribuem para o envelhecimento. Ambas as mutações têm um efeito prejudicial à medida que o tempo avança – o que leva ao envelhecimento – enquanto são vantajosas ou neutras no início da vida. Os pesquisadores, no entanto, não foram capazes de determinar qual dos dois tipos de mutação contribui mais para o envelhecimento, apesar dos estudos experimentais.

Uma nova teoria foi proposta há alguns anos, sugerindo que o envelhecimento pode ser causado por mutações com um efeito prejudicial no início da vida e cujos efeitos negativos aumentam com a idade. Aqueles que sustentam essa hipótese acreditam que muitas das mutações que surgem têm efeitos negativos desde o início, em comparação com a variante normal de um gene.

O estudo publicado recentemente descreve experimentos para testar a teoria das mutações que têm um efeito prejudicial ao longo da vida e contribuem para o envelhecimento. Os autores usaram um dos animais mais bem estudados do mundo, a mosca-das-frutas (ou Drosophila melanogaster). Os cientistas testaram 20 mutações diferentes que colocaram no material genético das moscas. Para cada mutação individual, eles estudaram um grupo de moscas com a mutação e um grupo de controle sem a mutação. Cada mutação tinha um efeito específico e visível, que a tornava fácil de seguir, como uma aparência um pouco diferente das asas ou um formato diferente dos olhos.

Envelhecimento mais rapidamente

À medida que um organismo envelhece, a probabilidade de um indivíduo morrer aumenta e sua capacidade de reproduzir cai. Os pesquisadores determinaram a fertilidade das moscas da fruta e a usaram como medida de envelhecimento. Eles contaram o número de ovos postos por cada fêmea no início da vida, depois de duas semanas e, finalmente, depois de mais duas semanas (que é uma idade avançada para uma mosca da fruta). Os pesquisadores queriam ver se a diferença entre as moscas com as mutações e o grupo de controle mudava à medida que envelheciam. Os resultados apoiam a teoria que estavam testando. A maioria das mutações teve um efeito negativo sobre a fertilidade das moscas-das-frutas no início da vida, e a maioria delas também fez com que o envelhecimento reprodutivo ocorresse mais rapidamente.

“Os resultados sugerem que mutações prejudiciais no início da vida também podem contribuir para o envelhecimento. Assim, pode ser que as mutações que provocam o envelhecimento sejam significativamente mais comuns do que se acreditava ”, disse Martin Iinatti Brengdahl, aluno de doutorado da Universidade Linköping e principal autor do estudo.

Os resultados foram publicados na revista científica BMC Biology.

Acesse o artigo científico completo (em inglês).

Acesse a notícia completa na página da Universidade Linköping (em inglês).

Fonte: Karin Söderlund Leifler e George Farrants, Universidade Linköping. Imagem: Rod Long via Unsplash.

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